North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)

North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)

Mετά από 53 χρόνια η Airfix παρουσίασε ένα εντελώς νέο κιτ με θέμα το Β-25 Mitchell στην 1/72. Ήταν καιρός! Το πρώτο κιτ κυκλοφόρησε το 1965 και από τότε είχε βγεί σε πολυάριθμες επανεκδόσεις με διαφορετικό κουτί/εξώφυλλο/σήματα. Μάλιστα από το παλιό κιτ μπορούσαν να φτιαχτούν: ή έκδοση Β-25J με το «γυάλινο» ρύγχος, η έκδοση Β-25Η (solid nose με πυροβόλο 75mm), καθώς και μία τρίτη, το Β-25J-2 modified solid nose, με 8 πολυβόλα στο ρύγχος, ενώ όλες διέθεταν τα 2+2 επιθετικά σταθερά πολυβόλα στα πλευρά της ατράκτου. Και οι τρείς αυτές εκδόσεις ήταν μεταγενέστερες, με τον επάνω πυργίσκο πολυβόλων να έχει μετακινηθεί από το πίσω στο μπροστινό μέρος της ατράκτου (πίσω ακριβώς από το κόκπιτ), ενώ είχε καταργηθεί ο αντίστοιχος πύργος στο κάτω μέρος.

Με το νέο καλούπι του 2018 η Airfix επέλεξε να μας προσφέρει τις αρχικές εκδόσεις Β-25C/D (εξωτερικά πανομοιότυπες), αποκλειστικά με το γυάλινο ρύγχος, χωρίς τα 4 πλευρικά επιθετικά πολυβόλα. Στις αρχικές αυτές εκδόσεις (C/D) υπήρχε και δεύτερος ανασυρόμενος πυργίσκος πολυβόλων στο κάτω μέρος της ατράκτου (δίνεται στο κιτ). Σαφέστατα η Airfix μας επιφυλλάσει στο μέλλον χωριστά κιτ για τις μεταγενέστερες εκδόσεις Β-25G/H/J/J-2 που φέρουν τα πλευρικά πολυβόλα και κλειστό (solid) ρύγχος.

Στο νέο κιτ με τις προσφερόμενες εκδόσεις C/D ο αριθμός των κομματιών είναι 128 και η λεπτομέρεια εξαιρετική, μέσα κι έξω. Υπόψιν ότι το νέο κιτ της Airfix είναι πλέον το καλύτερο στην 1/72, αφού το αντίστοιχο της Italeri (1978) είναι ξεπερασμένο, όσο και της Hasegawa (2003 και επανέκδοση από Revell) που σαν νεώτερο και χαραγμένο στέκει κάπως καλύτερα αλλά είναι δυσεύρετο και ακριβό για όσα προσφέρει. Για το 2018 έχει ανακοινωθεί ένα Β-25J από την ΑΖ Μodel, ενώ αυτό της Frog (1965) είναι χειρότερο από το παλιό Airfix και μουσειακής αξίας.

Εξωτερικά οι γραμμώσεις είναι απαλά χαραγμένες, ενώ σε επιλεγμένα σημεία (ειδικά στις πτέρυγες) συνοδεύονται από εξίσου φίνες σειρές πριτσινιών, τόσο άψογες που πολύ δύσκολα θα μπορούσε να τις προσθέσει κανείς εκ των υστέρων με το απαραίτητο εργαλείο (riveter).

Eσωτερικά προσφέρει σχεδόν τα πάντα: Πλήρες κόκπιτ με χαλκομανίες για τα όργανα ελέγχου, χειριστήρια, καθίσματα, εσωτερικό διαμέρισμα βομβών με 4 βόμβες των 500 λιβρών (χωράει μέχρι 6), ανάγλυφη λεπτομέρεια, ανοικτές καταπακτές, ρεαλιστικότατο σύστημα προσγείωσης με χαραγμένο πέλμα, πατημένους και μη τροχούς, λεπτεπίλεπτα αμυντικά πολυβόλα, επιλογή διαφορετικών θέσεων πυργίσκων, χωριστά πηδάλια ύψους-βάθους, διεύθυνσης και επιλογή κομματιών για ανεβασμένα ή κατεβασμένα φλαπς. Τα πηδάλια κλίσης (ailerons) είναι τα μόνα που δεν δίνονται χωριστά, αλλά το πλαστικό είναι τόσο λεπτό που μπορούν να κοπούν πανεύκολα με το χάρακα και μια νέα λεπίδα στον κόφτη ή το νυστέρι. Πολύ καλοί και οι κινητήρες με ανάγλυφη λεπτομέρεια και στις δύο σειρές κυλίνδρων, ενώ αληθοφανέστατες είναι και οι έλικες.

Τα διαφανή κομμάτια είναι λεπτότατα και εξαιρετικά διαυγή, ενώ η κεντρική καλύπτρα του κόκπιτ έχει ενσωματωμένο μπροστά της ένα μικρό τμήμα της ατράκτου, έτσι ώστε όταν στοκάρουμε την ένωση, αυτή να είναι μακρυά από τα ευαίσθητα μπροστινά παράθυρα. Δίνονται δύο διαφορετικές καλύπτρες (early & late type για να διαλέξουμε αυτή που μας ταιριάζει καλύτερα ανάλογα με το θέμα).

Οι πτέρυγες ενώνονται με την άτρακτο με χωριστές και βαθιές εγκάρσιες δοκούς, που διαπερνούν την άτρακτο και χώνονται βαθιά στο εσωτερικό των πτερύγων, εξασφαλίζοντας τέλεια στερεότητα σε ένα δύσκολο σημείο που - στο παλιό κιτ - με τις κοντές γλωσσίδες χρειαζόταν πολύ υπομονή και χρόνο, καθώς και προσοχή για τη συμμετρία, ώστε για να μην «κρεμάσουν» τα φτερά! Πολύ ρεαλιστικοί και οι προβολείς προσγείωσης στο χείλος προσβολής των πτερύγων, ενώ ευχάριστη έκπληξη αποτελούν οι δύο φιγούρες (πιλότος, συγκυβερνήτης) – σε αντίθεση με το παλιό κιτ που έδινε μεν εξαμελές πλήρωμα αλλά με ποιότητα κάτω του μετρίου.

Γενικά σε σύγκριση με το παλιό κιτ, τα δύο καλούπια διαφέρουν όπως η μέρα με τη νύχτα, όσον αφορά τη λεπτομέρεια. Το παλιό διαθέτει ελαφρά υπερυψωμένα πριτσίνια στη θέση των χαραγμένων γραμμώσεων. Ωστόσο για την εποχή του ήταν μάλλον προχωρημένο, καθώς έδινε επιπλέον χωριστά και κινούμενα όλα τα πηδάλια ελέγχου πτήσης, όχι όμως και φλαπς, ενώ οι καταπακτές δίνονταν μεν ανοικτές, αλλά δεν υπήρχαν βόμβες ή ανάγλυφη εσωτερική λεπτομέρεια. Τα διαφανή ήταν χοντροκομμένα, ενώ στα κινούμενα, λειτουργικά μέρη περιλαμβάνονταν οι τροχοί, οι καταπακτές, ο πυργίσκος με τα πολυβόλα του, καθώς και οι δύο θυρίδες/σκάλες επιβίβασης του πληρώματος στο κάτω μέρος της ατράκτου (οι σκάλες αυτές δίνονται και στο νέο κιτ). Εχοντας φτιάξει το παλιό πρίν κάμποσα χρόνια, μπορούμε να πούμε ότι το ευχαριστηθήκαμε πάρα πολύ, όπως είναι βέβαιο ότι θα ευχαριστηθείτε απόλυτα όσοι από σας φτιάξετε το καινούργιο! Βάζοντας τα κομμάτια των δύο κιτ δίπλα-δίπλα, νοιώθει κανείς ένα σοκ από το σημερινό υψηλότατο επίπεδο λεπτομέρειας, που επιτρέπει στο μοντελιστή να πετύχει ένα άκρως ρεαλιστικό αποτέλεσμα, χωρίς να καταφύγει σε εκτεταμένες και χρονοβόρες βελτιώσεις που ταλάνιζαν τους παλαιούς – όταν είχαν βέβαια τέτοιες ανησυχίες! Και καλά το τρίψιμο με το στόκο. Τι βελτιώσεις όμως να κάνεις στο χοντρό διαφανές πλαστικό?

Συνολικά ένα άψογο κιτ του B-25 από όλες τις απόψεις, συμπεριλαμβανομένων των καλοτυπωμένων σημάτων (δύο επιλογές που μπορείτε να δείτε στις φωτό πιο κάτω), και των επίσης επιμελημένων οδηγιών σε 84 στάδια συναρμολόγησης, 16 σελίδες και εξτρά φυλλάδια οδηγιών για τα έγχρωμα profiles των καμουφλάζ και τα stencils. Περιττό να τονίσουμε ότι για όσους θα ήθελαν κάτι διαφορετικό, κυκλοφορούν στην αγορά πάρα πολλές καρτέλες σημάτων για B-25 στην 1/72.

Tέλος ο τρόπος που δένουν τα κομμάτια μεταξύ τους δεν θα σας κουράσει, με αποτέλεσμα να προσθέσετε ένα τέλειο B-25 στη συλλογή σας. Σύντομα προγραμματίζουμε να σας παρουσιάσουμε και την ολοκληρωμένη κατασκευή του μοντέλου, οπότε μείνετε συντονισμένοι!

Το κιτ του B-25 θα το βρείτε στο Plastimodellismo, Ιπποκράτους 48 και οn line εδώ. Η τιμή του (31,61€) ίσως φανεί κάπως υψηλή για 1/72, αλλά δεδομένης της εξαιρετικής λεπτομέρειας που περιέχει, αξίζει πραγματικά κάθε σεντ. Αυτό που ίσως θα πρέπει να προσέξει λίγο η Airfix είναι ότι δεν χρειάζεται να μεγαλώνει υπερβολικά τα κουτιά της για να δικαιολογήσει τις τιμές. Βάζοντας δίπλα το παλιό με το νέο κιτ, είναι εκπληκτικό πόσο πιο μικρό είναι το μέγεθος του κουτιού του παλιού!

Συνιστάται ανεπιφύλακτα σε όλους τους 72άρηδες που απολαμβάνουν θέματα USAAF στη συλλογή τους. Αναμένουμε και άλλες εκδόσεις B-25 από την Αirfix και - φυσικά - ένα new tool 48άρι B-25H/J, μια και το παλιό αλλά εξαιρετικό καλούπι της Accurate Miniatures (σε επανέκδοση Αcademy) αφορά μόνο τα B-25B/G.

Kαι κάτι για τους βιαστικούς που δυστυχώς η Airfix δεν το επισημαίνει στις οδηγίες: Πριν κλείσετε την άτρακτο μην ξεχάσετε να βάλετε μπόλικο βάρος κάτω από το κόκπιτ ώστε να ισορροπήσει το μοντέλο και στους τρείς τροχούς του συστήματος προσγείωσης! Το διάφανο ρύγχος δεν αφήνει αρκετό χώρο διαθέσιμο. Καλού-κακού βάλτε και στην περιοχή των κινητήρων - κατά προτίμηση μολυβένια βαρυδάκια ψαρέματος -σαν πρώτη- και μικρές μπίλιες από ρουλεμάν ή σκάγια ως δεύτερη επιλογή. 

Τέλος, μια ενδιαφέρουσα συζήτηση/σύγκριση με το Martin B-26 Marauder εδώ.

North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)North American B-25C/D Mitchell, Airfix 1/72 (kit No.A06015)